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admin缩小放大

2015-11-14 01:08

太空竞赛又回来了,这一次可能是创业公司

在中国,知道Satellogic 这家公司的人一定不多,即使腾讯今年投资过它。

这也难怪,Satellogic 总部位于阿根廷,而非创投中心美国;创业项目是卫星相关,既不是看得见的风口,也不接地气;到现在只发射了三颗卫星,日常可供 PR 的素材应该不多;创始人 Emiliano Kargieman(他习惯被成为 EK)此前一直做软件,肯定比不上 Bill Gates 这样的大佬(Bill Gates 曾创办过Teledesic,2002年 以破产告终)。

但这并不妨碍我们关注这家公司。毕竟,在这一轮创业公司的 “太空竞赛” 里,他们已经早早地开跑了。

Satellogic 想打造一个近地轨道卫星网络,包含 300 颗卫星,客户可以廉价获取实时地球影像数据资料。而在以往,这些数据价格昂贵,只有大公司才能负担得起。

这个听起来有点宏大的创业计划,自 2010年 就开始落地。目前取得了些小进展,2013年4月、2013年11月、2014年6月,Satellogic 已经成功发射了三颗卫星,证明了这个计划的可行性。

EK 在接受我们采访时表示,明年4月,他们将使用中国的长征火箭,将 16 颗卫星运载到太空;未来一段时间内,将增加到 300 颗卫星,真正实现 “卫星网络”,对地球进行实时的监测。

看到这里,估计很多人又会犯嘀咕。“造卫星?这个是不是有点难?”。这种错觉,其实来自于我们的 “主观经验”。历史上,很长一段时间内,发射卫星都是来自于政府意志,或者政府和大财团支持,造价贵,研发周期长,往往还兴师动众。

在 EK 看来,这个还真不难。用他的话说,“现在这就像是做手机一样”,技术已经很成熟,而且还不会危及人身安全,只要你愿意承担造卫星失败这一个损失。

这些年卫星制造的技术一直不断成熟。有人曾调研过 Satellogic 的竞争对手 Skybox 和 PlanetLabs,他们制造卫星使用的技术中包括了:手机的无线发射组件、医疗设备的处理器、电影拍摄的摄像机、已经互联网的开源硬件,技术成熟,且不难取得。再加上,最近几年还出现了 Pumpkin 这样专门销售微型卫星组件的公司,制造的门槛与成本不断降低。

反而,真正的难点是规模化生产廉价的卫星并打造卫星网络。EK 很聪明的解决了这个问题。一是把卫星的体积和重量做小,小到只有几公斤,航天器一次就可以运载多个卫星;二是把卫星的生命周期缩短到只有三年,这样就可以实时更新自己的技术。此外,当卫星的密度足够大时,EK 还可以减少地面基站的数量,节约成本。

当然了,你可能和我一样,脑补了一堆发射卫星需要审批的手续。然后这些并不存在。 国际上,对卫星只有通信频段的使用要求。只要发射卫星后,在联合国备案即可。这种宽松的审核政策,也在一定程度上激发了这些创业公司的热情。

其实,这并不是 EK 的第一次创业。此前,他创办过安全公司 Core Security,也曾创办过风险投资公司 Aconcagua Ventures。

面对这样一个创业者,我会很想知道,他为何会想要在卫星相关领域创业,这可是和他之前的经历相去甚远。

EK 把原因归结到机缘巧合。2010年,他思考人类接下来 20-25年 面临的大问题——不久的将来地球人口将达到 100 亿人,能源、水、食物、基础设施等问题都随之而来。然而,从政府到公司在做决策时,往往依赖自己有限的知识。

因此,他希望能够建立一个全球性的传感器的网络,实时监测地球信息,使各方的决策都有所依据。

这种多纬度信息网络的思路,近年来日益受到重视。新 “太空竞赛” 的参赛者越来越多,除了 Satellogic、Skybox 和 PlanetLabs 这些卫星图像提供商,Orbital Insight、Descartes Labs、Spire 这些卫星数据服务商,O3b Networks、OneWeb 这些卫星联网服务提供商,也出现了 Google、高通、维珍、腾讯、360 等大公司投资人的身影。

也许在未来,随着 Space X 这些太空运载服务的廉价化,你还会看到更多的参赛选手,以及一个更拥挤的太空。

来源:http://36kr.com/p/5039407.html

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